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研究中国英语专业大学生毕业论文写作中的问题与对策

作者:原创论文网 时间:2018-08-25 10:49 加入收藏

  摘要:论文写作是英语本科教育中的重要环节, 也是培养学生学术规范和独立思考能力的重要方式, 所占学分比例较高。然而, 目前英语专业的论文写作在选题、研究过程和学术规范等方面仍存在普遍的问题。该文针对这些问题探讨了可行的对策, 以期对改善论文写作教学课程有所启发。

  关键词:论文写作; 本科; 写作教学;英语毕业论文;
 

  1.概述

  毕业论文写作是大学本科生在学业最终阶段为取得学士学位所必须经历的一个学术过程, 通常会占整个学业成绩中最高的学分。学生在论文写作时, 会充分地调动并展示自己在大学期间习得并掌握的专业知识、专业技能, 然后以论文 (研究报告) 的形式展示自己的学习成果。同时, 一篇本科毕业论文的水平和质量也是教学评估中很重要的一个考察环节 (王, 2004;庞, 2016;) 。

  大学论文指导教师在指导并审阅学生的毕业论文中, 会经常发现很多令人担忧的现象和问题。如学生论文的选题有很大的随意性, 论文中涉及的很多环节不够规范, 导致了最后论文的质量偏低, 甚至还会生发抄袭等学术道德问题。那么现阶段中国英语专业大学生的毕业论文存在哪些主要的问题?有什么比较有效的手段或策略来应对?这些是论文指导老师经常思考并无法回避的问题。

  2.毕业论文的现状与问题

  中国英语专业本科生的毕业论文一般要求字数在5000-8000之间。相比于学生平时在专业课程中经常写的小论文, 毕业论文长度更大, 需要查阅的资料更多, 相应地撰写周期也更长。作为一项如此高要求的“作业”, 学生论文普遍暴露出以下典型问题。

  2.1 选题的随意性与非学术化

  很多学生在思想上对毕业论文的难度和挑战性缺乏充分的认识和心理准备, 以为跟平时的课程论文相似, 只不过在长度上增加了一些, 思想上不够重视。相当一部分同学以为一项研究的题目是可以灵机一动产生的, 选题有很大的盲目性。另外一种表现是学生随意翻阅一些非学术的杂志和报纸, 然后选择了一些大而空的话题作为毕业论文的选题。殊不知一篇合格的学术论文的选题来自于大量对前人研究的阅读和总结。没有前期的调查和个人的总结、分析等准备, 学术研究的价值会大大降低;同时后续的研究和论文设计阶段会很容易出现难以克服的“瓶颈”。

  2.2 研究过程的盲目与模糊

  学术研究是严格遵守研究计划、分步骤并经过多次反复修订的过程。前期的阅读与资料数据分析、选题、研究问题的提出、假设的确立、一直到结论的产生, 中间需要经历几个阶段的阅读和长期、辩证的思考。很多学生不了解或直接略过这些环节, 贸然确定题目, 根据自己的常识来粗粗地订下提纲, 简单寻找几份资料就进行初稿的撰写。可以想象, 这样随便“编写”的论文自然是质量大打折扣的。另外论文分观点间的逻辑性, 主体部分论证的详实, 结论的得出, 都会出现较大的问题。

  2.3 学术规范的混乱与抄袭的多发

  有些学校没有给学生开设专门的学术论文写作或指导课程, 或者是学生本身也没有重视, 导致很多人对学术规范缺乏基本的知识和认识。有些学生甚至迷信某种学术期刊的格式, 自认为既然是正规的学术论文, 其规范自然是可以模仿的。这样的结果是同篇毕业论文中出现多种、甚至互相矛盾的格式。其实大部分正规院校都会制定并发放给学生本校的论文格式要求和规范, 学生只要仔细阅读、辅以必要的教学和指导, 这些问题是可以避免的。

  抄袭是中国学生毕业论文中很常见的一个现象。抄袭可以分为主动与被动抄袭两种。前者毫无疑问是涉及学术道德的问题, 如学生抄袭别人的整篇文章将其变为自己的作业;或者是抄袭个别段落到自己的论文中而没有注明出处等。被动抄袭主要是出于对引用规范的无知和引用技巧的缺失, 抄袭的避免需要对学生进行长时间系统的培训和练习。

  3.问题剖析与对策

  3.1 选题的标准与考量

  理想的选题起源于研究者对原作浓厚的兴趣, 继之对某些话题进一步的思考和质疑, 然后查阅相关的学术研究成果以验证自己的理解是否正确、而或新颖, 即能催生新的研究思路和观点。退而言之, 学术研究是基于其他研究者的成果, 辅以自己的视角和方法而做的个性研究。就本科生而言, 脱离了以上认识和路径, 在选题上就会出现很大的问题。

  学生毕业论文的选题经常有几种典型的缺点:过于宽泛、过于狭小、学术价值低等, 其中选题范围过于宽泛是最常见的问题。如以下选题都有类似过于宽泛的特征:“Reform of Na?tional College Entrance Examination (高考制度改革) ”“American Civil War (美国内战) ”“Elizabethan Drama (伊丽莎白戏剧) ”等。解决的办法就是逐步地缩小题目的范围, 如下例:

  A:美国内战→北方胜利的原因→人民对联邦军队的支持→联邦军队中的黑人士兵

  B:伊丽莎白喜剧→莎士比亚悲剧→《哈姆雷特》→哈姆雷特的忧郁气质

  以上两个例子从左到右逐渐压缩了研究范围, 从宽泛到细致、最后变得大小合理, 其范围和预测的写作长度适合一篇本科毕业论文的要求。

  另外, 衡量一个选题的适宜度应遵循三个标准:是否有意义、是否有趣、是否超出个人的能力范围。第一个标准可以考量研究的价值高低;标准二可以很好地检验研究者的学术动机与动力 (陈, 2012) ;而标准三则从现实的角度提醒研究者在资料收集和研究方法上能否克服一些出现的困难。

  3.2 科学有序的研究过程

  毕业论文工作大体分为前期准备开题和后期撰写两个阶段。前者的准备过程从时间上要远远多于后者, 因为选题的确定、研究问题的提出、资料的收集以及论文大纲的拟定需要一系列科学有序的进程。

  研究过程示意图:
 

  如上图所示, 学术研究和论文的各个因素环环相扣。选题一旦确定, 研究者会仔细思考并得出研究问题, 这些问题就引导研究者进行初期的阅读和调查。阅读1的对象包括了作为研究对象的文本、作家的自传、日记、信函等第一手材料。通过这个阶段的阅读, 作者会得出意向性的答案 (假设) 。假设的提出还需要第二阶段的阅读 (2) 来加以验证, 这次阅读材料包括学术论文、专著等批评性或理论性作品, 也称作第二手材料。通过这个阶段的阅读, 作者的假设得以验证, 可以安全地得出结论。

  前期准备工作完成之后, 研究者需要整理搜集的资料并加以提炼, 形成论文的大纲, 完成论文的选题报告。选题报告通过之后, 学生就可以过渡到第二阶段, 即论文的撰写环节, 这一阶段对学生时间规划和计划性同样有很高的要求。

  计划性很强的学生会根据论文的大纲很好地规划各部分的内容, 并计划好撰写各部分所需要的时间与资源配置。虽然毕业论文全文的字数超过5000, 但是划分为几个章节之后每个独立部分的长度也只有1000余字。学生只要精心思考并细致地安排观点与资料的搭配、文本分析与理论引用的比例, 就足以高质量地完成各个章节的写作。

  3.3 研究问题与论文观点的雕琢

  研究问题是衡量一篇学术论文价值非常关键的指标。研究问题的提出不是随意的, 因为理论上讲问题的答案直接构成了整篇论文的主题句和分观点。研究问题应遵循两种逻辑思维程序:

  第一种是从what、how、why三种问题来梳理对作品的思考, 由浅到深地推出真正有学术价值的问题。以英国现代小说家康拉德的作品《特务》 (The Secret Agent) 为例, 读者起初想要解答的问题可能是:

  Q1:What does Conrad seem to be suggesting about early 20thcentury London society in The Secret Agent?

  A1:Conrad suggests that all classes of society are corrupted.

  这一问题探索的是作品的主题或作者创作的意图。

  Q2:How does Conrad develop the idea that all classes of soci?ety are corrupted?

  A2:He uses images of beasts and cannibalism whether he's describing socialites, policemen or secret agents.

  以上的问题和答案着重点在作者使用的写作手法。

  在以上两个问题的基础上, 我们可以得出论文的主题 (the?sis) 如下:

  In his novel, The Secret Agent, Conrad uses beast and canni?bal imagery to describe the characters and their relationships to each other suggesting corruption can be found in every level of ear?ly twentieth century London society.

  第二种提出问题的思路是与论文的写作大纲紧密关联。一般情况下, 一篇学术论文包含一个主问题和若干分问题, 其答案分别组成了论文的主观点和主体各部分的分观点。试举一篇研究福斯特作品《印度之行》文化身份的作品为例, 主要研究问题为:

  How is cultural identity such as Englishness and Indian na?tionality constructed in E.M.Forster’s A Passage to India?

  然后该问题可以细化为以下几个分问题:

  What roles does race or ethnicity play in shaping national identity?

  What is the function of religion in distinguishing cultural dif?ferences?

  How does gender interfere with the building of international friendship?

  以上三个问题的核心词 (种族、宗教、性别) 其实是该论文三个主体章节分别讨论的次要话题, 问题的答案就构成了各个章节的分观点。

  3.4 学术规范与抄袭的避免

  各院校制定的论文写作规范基本来源于国际最常用的两种学术规范 (styles) :MLA styles (现代语言学会) 和APA styles (美国心理协会) 。前者较多用于人文学科的研究;而后者更集中在自然学科领域。学校应开设必要的课程引领学生熟悉基本的引用和书目编写规范, 并辅以必要的练习和训练, 使他们熟练掌握这些规则和实用技巧并应用于学术论文写作。

  在学术论文写作规范的训练时, 学生应加强两方面的学习和训练:引用的规则和技巧以及参考书目 (Bibliography) 的编辑。后者对细节、甚至标点符号都有严格的规定和要求, 必须加以反复练习, 此处不多赘言。

  直接引用 (Direct Quotation) 对学生来说并不陌生, 但是基本的原则很多人并没有掌握。典型的表现是学生对引用的内容不加甄别, 纯粹是为了引用而引用, 或者长篇大幅地引用, 而没有遵循直接引用的四大标准:权威性、精炼、准确以及语言的精彩。其实论文写作中应尽量限制直接引用的篇幅和长度, 代之以间接引用 (Indirect Quotation) , 即归纳 (summary) 与改写 (paraphrase) 。归纳适用于对前人研究的文献综述;而改写直接适合对其他学者观点或个别语句的借用。同时, 加强学生归纳和改写的训练、鼓励学生在写作中多采用间接引用, 可以有效地预防和避免抄袭的发生。

  另外一个减少学生被动抄袭现象的手法是在收集资料的记录过程中, 尽量避免直接抄写原句。仅抄写下词汇、短语来记录文献中的观点和发现, 然后在正文撰写过程中展开成归纳或改写的句子, 也可以防止由于粗心导致的抄袭。

  除了以上的几点, 还有很多需要注意的细节。如学术语言表达、段落的论证与充实、资料引用与个人观点的矛盾等, 都需要学生和指导教师多多思考和琢磨。外语院校一般要求用英语写作, 因此语言方面的准确和到位, 才能突显英语专业学生的优势和实力。

  4.结语

  根据《高等院校英语专业教学大纲》的要求, 毕业论文写作是培养外语人才不可或缺的环节, 也是评估外语专业教学质量的重要指标。因此, 重视和加强毕业阶段的论文写作教学和指导是教学改革的重要组成部分。本文从目前英语专业学生普遍存在的具体问题入手, 按照选题、研究问题的提出、研究过程的安排和学术规范等几个方面强调和探讨了提高论文写作质量应注意的事项。通过论文写作的训练, 不仅提高学生基本的学术规范和素养, 同时锻炼他们运用批判性思维独立思考问题分析问题的能力, 从而培养高素质的外语创新人才。

  参考文献
  [1]庞艳宏.提高英语专业本科生毕业论文写作能力的思考[J].遵义师范学院学报, 2016 (4) .
  [2]陈正伦.英语本科毕业论文写作的动机研究及其启示[J].外语界, 2012 (6) .
  [3]王崇义.加强毕业论文指导, 提升学生素质[J].外语教学, 2004 (6) .

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