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法律英语教学现状分析与教学改革思路探讨

来源:原创论文网 添加时间:2013-08-22
   摘 要:市场对涉外法律人才不断增大的需求量、对人才素质越来越高的要求,对我国高校的法律英语教学提出了新的挑战。然而,目前的“法律英语”课程在教学要求、教学模式以及课程设置等一系列问题仍有待解决,教学成果无法充分满足市场需求。本文针对这一问题,根据《大学英语教学要求(试行)》的精神,调查分析社会对法律英语人才的需求状况、现有大学法律英语教学的实际、学生对法律英语教学的期待和建议,并根据调查的结果进行分析,为“法律英语”课程的教学大纲的制定、课程的设置、教材的编写以及教学模式的改革提供依据。
  关键词:法律英语;课程设置;教学大纲;教材
        随着中国入世,各行业、各领域对涉外法律人才的需求越来越大。作为培养复合型、外向型法律人才的关键课程,法律英语的学科地位愈发突出。法律英语课程自开设以来,经历了二十多年的发展,逐渐形成了一门相对独立的特色课程。然而,由于目前的“法律英语”课程在教学要求、教学模式以及课程设置等一系列问题没有解决,教学成果无法满足势不可挡的开放潮流和涉外法律人才的市场需求,这就对我国高校的法律英语教学提出了新的挑战。如何有效地进行法律英语教学、最大程度地发挥法律英语教学的作用,是法学和英语教育工作者共同的研究课题。
  一、法律英语教学研究的现状分析司法部曾在《法学教育“九五”发展规划和2010年发展设想》中提出了“重点培养高层次复合型、外向型法律人才”的办学理念。2001年又提出了用英-汉双语讲授部分法律课程的教学要求。与此相呼应的是, 2004年教育部下发《大学英语教学要求(试行)》,该《要求》强调在各高校在设计各自的大学英语课程体系时,要将综合英语类、语言技能类、语言应用类、语言文化类和专业英语类等必修课程和选修课程有机结合,即将原大纲中的“专业阅读”教学要求修改为“专业英语”。它虽然强调了专业英语的课程设置,但没有明确规定法学复合型人才培养的模式要求,课程标准,教学要求和考核标准。另外,《教学要求》规定大学英语课程的设计应“充分考虑听说能力的要求……应大量使用先进的信息技术,推进基于计算机和网络的英语教学,为学生提供良好的语言学习环境与条件”。基于这个要求,还应设计出适合全方位、立体化、网络化教学平台的法律英语教材,使法律英语教学朝着个性化学习、自主式学习方向发展。
  目前,法律英语教学在教学要求、教学模式以及在法律主要表现为:
  (一)“法律英语”课程缺乏统一的教学大纲国家司法部早在1999年就提出了“重点培养高层次复合型人才,外向型法律人才”的办学理念; 2001年修订的《大学英语教学大纲》将原大纲中的“专业阅读”教学要求改为“专业英语”;教育部也在文件中要求加强专业英语尤其是法律英语教学。虽然这些文件肯定了法律英语的学科地位,但并没有明确规定法律英语教学的具体要求,法律英语至今仍没有统一的教学大纲。纲领性文件的缺失直接影响了高等院校对法律英语重要性的认识,以及法律英语的教材编写、课程设置和师资配备。
  (二)“法律英语”课程设置缺乏科学的体系法律英语是我国法律院系为高年级本科生和研究生开设的一门课程,自开设以来,经历了二十多年的发展,逐渐形成了一门相对独立的特色课程。除八十多所法律院系外,另有十所院校的英语专业开设了法律课程。但因为没有统一的教学大纲,法律英语的开设时间、学时、授课对象、课堂容量尚未统一,课程设置缺乏科学的体系。
  (三)“法律英语”课程缺乏高质量的统编教材法律英语课程开设以来,不同版本的法律英语教材相继问世,比较有代表性的有罗俊明组织的由全国二十三所政法院系参加的《法律英语教程》;陈庆柏主编的《涉外经济法律英语》;何家弘编着的《法律英语实用教程》;董世忠、赵建主编的《法学英语》;沙丽金主编的《法律英语教程》和《法律英语》。目前市面上的法律英语教材有十多种,法律英语教材虽然版本很多,但也存在一些问题:其一是没有统一的教学大纲来规范和指导教材的编写,因此各种版本的教材在教学目的、教学内容的编排、体例、生词量、教学时数设计等方面的安排各不相同,不成体系,比较好的教材也没有得到推广和应用。其二,相当一部分的教材的编写没有根据教学对象设计高低层次。
  (四)“法律英语”课程教学方法和手段单一教学方法和手段直接影响教学效果。根据调查,开设法律英语课程的八十多所院校有近一半的院校的课堂教学在普通教室进行,有些院校将法律英语设为选修课程,采用大班授课形式,教学方法和手段单一。
  (五)“法律英语”课程师资力量薄弱,队伍不稳定目前开设法律英语的近八十所院校中的大多数都缺少法律英语教师。法律英语教师一部分为法律专业教师,另一部分为英语专业教师。而师资力量薄弱的主要原因是前者虽有扎实的法学基础,但英语表达和授课能力有限;后者尽管口语能力强但缺乏必要的法律专业知识,无法讲授法律课程。
  (六)教学效果不明显基于上述原因,我国高校的法律英语教学效果仍有待提高。一些修完此课的学生的法律英语基础知识和技能仍然有限,口语表达能力差,无法参与涉外谈判;用英文撰写与法律文书水平低,甚至不能读懂法律文献,听不懂外国专家的法律讲座。
  二、法律英语教学改革思路(一)了解市场需求状况,确立学科地位,明确培养目标随着中国的进一步对外开放,尤其是中国加入世贸组织以后,在对外贸易的各个领域急需一批既懂法律又懂英语的专门人才。据报载,我国入世后将有七类人才走俏,既熟悉国内外法律又精通外语的涉外律师列第二位。
  为改变复合型、外向型法律人才培养落后的局面,司法部在《法学教育“九五”发展规划和2010年发展设想》中明确提出“重点培养高层次的符合型、外向型法律人才和职业性、应用型法律人才”的教育培养目标,而法律英语教学正是达此目标的主要途径。要培养法学复合型、外向型专业人才,就必须充分重视法律英语的学科地位,探索培养涉外法律人才行之有效的捷径。
  教学目标必然受到人才市场的制约。因此,了解市场对法律复合型、外向型人才的需求状况,有利于培养目标的进一步明确。在未来的几十年中正是中国迎接入世后的机遇和挑战的关键时期,随着市场对复合型法律人才需求量的增加,对法律英语人才的业务素质要求也将越来越高,法律英语教学的最终目标决不只是让学生对法学知识有所了解或能够阅读英文法律文献,这样的培养目标无法满足市场对复合型、外向型法律人才的需求。入世后,无论是在科研教学领域、司法领域,对外贸易领域还是在知识产权、金融证券领域,法律英语人才必须要有较高的业务素质,要有扎实的法学功底和流畅语言表达能力。这就给我国高校的法律英语教学提出了更高的挑战。
  (二)制定教学大纲,改革课程设置法律英语课程自开设以来,经历了二十多年的发展,逐渐形成了一门相对独立的特色课程。然而,由于目前的“法律英语”课程在教学要求、教学模式以及课程设置等一系列问题没有解决,教学成果无法满足势不可挡的开放潮流和涉外法律人才的市场需求,这就对我国高校的法律英语教学提出了新的挑战。如何有效地进行法律英语教学、最大程度地发挥法律英语教学的作用,是法学和英语教育工作者共同的研究课题。而课程设置的纲领性文件———教学大纲的制定,是当务之急。教学大纲的制定必须尊重市场需求,明确培养目标,同时必须充分考虑学科的特殊性,根据以往的教学经验,改善和规范课程设置。下面将根据我校学生的法律英语学习情况作具体的分析:
  (1)课程开设时间尽管法律英语的学习依赖英语语言功底,但法律英语的学习不同于以往英语语言的训练,众多的法律术语和概念往往成为学生学习过程中的绊脚石。因此,学生在学习法律英语课程前除了具备扎实的语言功底外,还需要对部门法和中外的法律知识有一定的基础。因此,法律英语课法律英语教学现状分析与教学改革思路探讨程开设的时间最好是在大学三、四年级,经过两三年的专业学习,学生已有了较全面的专业基础知识,且已修完大学英语,多数学生通过了英语四级,甚至六级,语言功底也较扎实,此时学习法律英语课程不会感到吃力,面临一至两年后的职业选择或继续深造,学生学习法律英语课程的积极性也较高,往往能达到比较满意的教学效果。
  (2)课程开设内容法律英语课程的设置目前缺乏完善的体系。通过调查走访,我们发现部分高校法律英语课程没有层次之分,本科生和研究生采用同样教材或内容相近的教材,显然违背了教学规律,影响学生的学习效果。
  因此,法律英语课程的设置可以遵循由浅入深、由低到高的模式。例如在本科生初学阶段开设“初级法律英语”或法律基础知识,让学生打好基础,培养学习兴趣;在入门后可以开设“中级法律英语”,增大课文的单词量,同时训练学生的听说读写译的能力;在研究生阶段,可以加大阅读量,引导学生阅读英文法律文献或涉外法律实务,提高学生运用法律英语知识进行社会实践的能力。
  (3)课程开设学时调查结果显示,我校大部分学习者首选课堂教学作为学习法律英语的最佳途径,充分肯定了法律英语的课程地位。根据课堂教学的授课内容,课程可分为二至三学期开设。分别开设初、中或初、中、高级法律英语。每学期十八周,每周三到四课时,学生可以利用课余时间对所学的知识进行消化吸收和实践。
  (4)选修还是必修如前所述,全国已有八十所左右院校开设了法律英语课程,上海外国语大学、广东外语外贸大学、北京外国语大学、对外贸易大学和上海对外贸易学院也都先后成立了“法律+英语”的特色法律院系,少数几所招收硕士和博士生。除以“法律英语”作为专业或方向的学习者外,针对大学本科和研究生开设的法律英语课程应该为必修还是选修呢?
  通过对我校法律英语学习者的问卷调查结果显示,92%的学生认为法律英语的学习非常有必要, 96%的学生显示出对学习法律英语的极高兴趣。法律英语,尤其是初级法律英语课程可以设置为必修课,为学生就业和日后的继续教育打好基础。由于师资力量和课时限制,中级和高级法律英语可以设为选修课,由学生根据需要和兴趣决定是否选修。
  当然,法律英语课程的开设还必须充分考虑教学对象,我校的教学实际情况可以当作课程设置的一个案例。针对英语专业高年级学生,我校开设了法律英语和法律翻译案例课,引导学生在语言训练的同时学习法律知识。与此同时,学生可选修或旁听法学专业的基础课程,弥补法学专业知识的不足;针对法学专业的学生,我校在大英的高级模块课中开设“法律英语”和英美法律制度,供修完英语四级的学生选修。此时学生已修完部门法,对中外法律知识都有了一定的了解,同时语言功底扎实,学习法律英语课程积极性高且不会感到吃力, 70%的学生对学习效果表示满意。
  目前,“法律英语”已成为我校校级精品课程。
  (三)规范教材编写,推广高质量教材法律英语课程在二十多年的发展中,出版的各种版本的法律英语教材多达二十多种,普及读物也相继上市。因为缺乏统一的教学大纲和词汇选用标准,教材编写过程中各自为政,导致各种版本的教材体例不一、质量参差、难度不齐,学生选用时无所适从,一些高质量的教材也得不到推广使用。值得一提的是针对不同的教学对象,可以设定不同的教学目标,编写或使用不同类型的教材,教材的内容和难度也应有层次之分。因此,有必要组织语言界和法学界的专家规范教材编写体例、制定词汇选用标准、重新编撰权威教材,或对已有教材进行鉴定和评估,根据教学对象,推广高质量教材。
  (四)采用灵活教学模式,教学手段多样化如前所述,课堂教学仍然是培养法律英语人才的主要途径,法律英语课程既有语言学习的共性,又有法学专业的特殊性,因此课堂教学模式必须实现以教师为中心、单纯传授语言知识和专业技能的教学模式,向以学生为中心,既传授一般的专业知识与技能,更加注重培养语言运用能力的转变。教师在教学过程中应充分利用多媒体教学手段,采用教师主讲、师生互动、讨论式、案例教学的方法,调动学生的学习积极性和主动性,提高教学效率。
  根据调查,学生们普遍认为法律英语的教学要脱离以往的那种死板的上课方式,应该采取灵活多样的形式,不但要介绍基本的法律概念,掌握基本的法律术语,还要带领学生进行法律原着的阅读。建议邀请外教上课,帮助学生了解中西方法律制度,使其能够对中外法律制度进行对比。
  此外,半数以上的调查对象认为讲座也是另一种有效的学习法律英语的方式。在正规上课的同时,学生自己利用业余时间对课堂内所学的知识进行消化、吸收和实践也必不可少。如举办模拟法庭,到律师事务所实习等等都是学以致用的有效途径。
  (五)明确学科重要性和特殊性,加强师资队伍建设法律英语既是语言的训练,又有专业的特殊性。有关法律英语教学目标目前有两种指导意见:一种是用英语学法律知识,支撑此目标的语言学理论是基于内容的语言教学(contentbased language teaching);另一种是用法律资料学习语言。不管是那种指导意见,都对教师素质提出了高要求,教授法律英语的教师既要有广博的法学基础,又要有扎实的语言功底。
  实现教学目标的关键是培养具有复合型专业素质的教师。司法部在八十年代曾举办过几届法律英语师资培训班,但没有坚持下来,效果并不明显。目前各高校法律英语课程的教授主要由具有法学学历的英语教师、懂法学的英语教师或英文基础好的法学教师来承担。教师不仅要法学专业知2008年1月识扎实,而且要英文表达流利,能与学生交流,调动学生的学习积极性。解决师资紧缺问题,必须做到以下几点:
  第一,充分肯定法律英语课程的地位,尊重法律英语教学的特殊性;第二,要鼓励英语教师进修法学,或提倡法学专业青年教师进修英语课程,使教师队伍专业化;第三,定期对高校法律英语教师进行师资培训和考核,确保教师队伍的合格和稳定。
  结 语实践法学复合型、外向型人才的培养目标的当务之急是根据已有的教学要求和教学实践制定统一的法律英语教学大纲,明确教学要求和培养目标,同时修订和推广优秀教材、大胆改革教学模式、配备优秀的师资,并采用多样化的教学手段,因材施教。只有这样,才能积极应对人才市场挑战、顺应时代需求、满足我国加入WTO之后对法律英语人才的需求,为科研教学领域、司法领域,对外贸易领域或知识产权、金融证券领域,培养有较高的业务素质的法律英语人才。
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