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试论乾隆时期物价上涨的原因及其影响

作者:原创论文网 时间:2018-08-31 10:29 加入收藏

  摘要:物价问题是有关国计民生的重大问题, 物价的波动是反映国民经济发展情况的晴雨表, 在“乾隆盛世”时期曾出现过物价持续长久的现象, 物价上涨对不同的社会阶层产生很大的影响。而物价的上涨也是有其原因的, 人口的增加、白银数量的增加、国家仓储数量的过多都是粮价上涨的主要原因。

  关键词:乾隆; 物价上涨; 人口增加;

物价上涨论文配图

  银两和铜钱都有自己的本位, 存在着不同的流通领域。银两主要用于批发交易、政府税收和大量的薪俸支付, 而铜钱则主要用于零售市场及日用工价的支付。柴米油盐、日用百货, 在人们的生活中, 用钱的时候比用银的时候多得多, 甚至求田问舍、买房置地也以钱几百吊、几千吊计算, 实际在流通中, 钱似乎是法定的, 银似乎是变通的。在价值上, 银是贵重的, 钱是廉价的。银和钱互相兑换, 比例数并不固定, 时涨时落, 也就直接影响到物价的高低。清朝顺治—乾隆前期物价多用银, 乾隆后期较多以铜钱。乾隆十七年常州府无锡、金匮县“邑中交易, 银钱并用, 而昔则用银多于用钱, 今则有钱而无银矣。康熙中, 自两以上率不用钱, 虽分厘之细, 犹银与钱并用……雍正中犹然……自乾隆五六年后, 银渐少钱渐多, 至今日率皆用钱, 虽交易至十百两以上, 率有钱无银” (1) 。

  1 乾隆时期的物价状况及其影响

  1.1 乾隆时期物价上涨状况

  有清一代, 粮食上涨受各种因素的影响, 而水旱灾害对粮价上涨的影响尤为严重。农业是中国古代社会的根本, 小农经济下的农业种植因为水旱灾害而在社会环境稳定, 农业生产有序进行的状况下, 自给自足的小农经济所生产的粮食能满足自身的生活需要, 较少与商品贸易发生关系。由于社会上粮食供求关系的平衡, 粮食价格也维持在一个可接受的范围之内。但是水旱灾害给农业生产造成了极大的破坏, 粮食产量也受到了较大的影响, 农民自己生产的粮食难以维持自身的粮食需要, 为了生存, 被迫向社会购买粮食, 粮食价格因此出现了较大的涨幅。

  “康熙四十六年, 苏、松、常、镇四府大旱, 是时米价每升七文, 竟长至二十四文” (2) 。粮食的价格是相对稳定的, 多是在饥馑时期才会出现大范围的上涨。粮食歉收, 甚至绝产的现象时有发生, 这显然会引起各种物价的较大变化, “粮贵物贱”的现象往往出现, 粮食价格维持在一个较高的水平, 灾民的其他财产价格则相对低廉。灾民为了生存, 用手中的东西以极低的价格去换取粮食, 以求得旦夕的温饱。

  1.2 物价上涨对社会不同阶层的影响

  物价的大幅度上涨给广大民众的经济生活造成极大的困难。清朝统治阶层对这也有这深刻的认识, 如乾隆十六年, 乾隆皇帝曾说道:“楚省正、二月间米价自一两一、二钱至五、六钱不等, 虽未至二两, 而民食已难。” (3) 粮价大幅的上涨, 而基本的税收收入却没有降低, 这使得农民的基本生存受到极大的威胁, 为了生计, 许多饥民不得不用尽一切的方法去满足自身基本的生存需要。自身的农业生产难以维持基本的生存需要, 使得许多农民放弃从事农业生产, 而进行逃荒, 土地荒芜、劳动力流失成为常态。农民为了满足自身的生存需要, 大量地向自然进行无节制的索取和开发, 这些也对社会生态环境造成了恶劣的影响。总之, 物价的大幅度上涨严重打击了农民原本就脆弱的生存, 进而引起了一系列的后果, 对社会生产的破坏不言而喻。

  物价的大幅上涨, 社会各阶层、各集团都受到了深刻的影响, 国家公职人员对物价上涨也深有感触。物价的大幅度上涨, 而基本的收入却没有得到增加, 清朝的各级官员为了自身的提升和晋级, 而出现了大量的“冰敬”、“炭敬”、“别敬”、“别仪”、“年敬”、“节敬”、“瓜敬”、“笔帕敬”等名目繁多的开支, 这种情况必然会使得他们去剥削普通民众, 官员的清廉程度也可想而知。清代许多制度承袭于明代, 因而各级文武官员俸禄极为微薄, “火耗”是官员收入的一大部分, 雍正时期, 由默许地方文职官员私征耗羡改为官给养廉。从表面上看, 外官新得养廉之银, 使得他们的收入有了很大的增强, 但实际上由于物价的波动并未得到什么实惠。养廉银的开支, 不足以应付日用、办公和应酬, 官员们只好以其他名目获取钱财。军队官员中也存在着这样的问题, 使得军队中的人生计难以维持, 战斗力就可想而知了。乾隆中期以后, 贪污成风、吏治腐败, 或许可说是受到了这一现实的影响。

  2 乾隆时期物价上涨的主要原因

  物价是因生产量和货币量等外在量性因素而变动的数值。 (4) 本文认为乾隆时期物价上涨的主要原因是人口增长产生的压力、市场中流通的货币过多即通货膨胀、国家粮储过多等方面造成的。

  2.1 物价上涨与人口压力

  粮食涨价与人口激增有着很大的关系, 清朝以来实行的取消人口税的“摊丁入亩”政策极大地促进了人口的增殖, 这在清朝初级对于恢复社会生产力和促进社会进步起到了极大的促进作用, 而人口增殖陷入一种快速增加而无法控制的状态, 这就成为了国家和社会的沉重压力, 乾隆年间的人口问题更加明显, 人口对土地形成的巨大压力。乾隆时期, 人口增长速度较快。乾隆十六年 (1741年) 统计全国人口1.43亿, 四十年 (1776年) 达2.68亿, 五十九年达3.13亿。 (5) 即在半个世纪之内, 中国人口增加一倍还要多。而耕地面积则增长有限, 仅仅增加了1.2千万亩, 难以满足大量人口增加的粮食需要。在土地面积有限的情况下, 农业技术革命难以有突破性的发展, 粮食总量的增长就十分有限, 市场上有着大量的粮食空缺而无法填补, 这就导致了粮食的奇缺, 使得物以稀为贵, 粮价就居高不下。乾隆也不得不承认人口的压力:“况国家承平日久, 生齿日繁, 物产祗有比数, 而日用日渐加增。” (6)

  2.2 物价上涨与通货膨胀

  另外, 乾隆时期物价上涨与市场中流通的货币量和银钱比价的波动有关。清朝前期的中国社会处于封建社会的巅峰时期, 自给自足的自然经济高度发达, 对西方国家的商品需求量不大。而中国的瓷器、丝绸在西方国家则属于高奢侈品和消耗品, 需求量极大。西方国家在与中国进行贸易时, 没有足够吸引中国的产品, 不得不用白银来中国购买相关产品, 这使得大量白银流入中国, 使得中国的银钱关系发生了极大的变化, “最近一个世纪以来, 大量的白银从欧洲流入” (7) 。在白银大量流入中国的同时, 清政府投放流通领域的制钱数量也有了大幅度增加。白银和制钱数量的增强使得“钱贱物贵”的现象持续不下, 这对百姓的影响是极其深远的。

  2.3 物价上涨与国家粮储

  为保证国家对粮食价格的有效掌控、对灾荒救济的有效救济, 清代国家有着完备的粮食储备制度。乾隆时期的粮食储备尤其丰富, 这也成为物价上涨的一个重要因素, 乾隆皇帝曾说:“乃体察各省情形, 米价非惟不减, 且日渐昂贵。不独歉收之省为然, 即年谷顺成, 并素称产米之地, 亦无不倍增于前……细求其故, 实系各省添补仓储, 争先籴所致。” (8)

  为了控制仓储过多, 保证粮食价格的稳定, 乾隆曾下令暂停采买和纳谷捐盐, 只允许在丰收年景和丰收地区少量采买。乾隆十三年更明确下令, 各直省常平贮谷数量, 应按照康熙年间旧额, 多出部分以次出粜, 或拨运补邻省不足。与此同时, 乾隆还指示要充分发挥常平仓调剂粮食供应的作用。常平仓每年除了按“存七粜三”原则进行周转外, 还要在荒年米贵之时, 压价平粜, 以赈灾民、抑粮价。

  乾隆时期物价特别是粮价出现持续增长的局面, 是粮食供不应求、生产量与货币量等矛盾激化的结果。首先, 人口的增长加重了对粮食的需求, 在生产水平以及社会整体的生产量没有很大提高的情况下。政府的粮食储备较之前期又比较多, 虽然仓储制度的建立在一定程度上也起到了调节物价的作用, 但因政府采买过多, 导致市场上流通的粮食更加少。另外, 乾隆时期市场上流通的银钱又多于正常的需求量。供大于求, 势必导致物价的持续上涨。

  总之, 乾隆年间出现的物价上涨是受多种因素综合影响而成, 它对当时的社会各阶层都产生了一定影响。

  参考文献
  [1]许梦博.被物价支配的经济史[M].北京:人民邮电出版社, 2009.
  [2]常建华.清代的国家与社会研究[M].北京:人民出版社, 2006.
  [3]张研.清代社会经济史研究[M].北京:北京师范大学出版社, 2010.
  [4]清圣祖实录[M].北京:中华书局, 1985.
  [5]清高宗实录[M].北京:中华书局, 1985.
  [6]钱泳.履园丛话 (上册) [M].北京:中华书局, 1979:27.
  [7]洪亮吉.卷施阁文甲集[M].台湾《近代史料丛刊续编》影印本.
  [8]张国辉.晚晴钱庄和票号研究[M].北京:中华书局, 1989.

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