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清末机制币的种类与文化特征

来源:原创论文网 添加时间:2019-01-17

摘要

  一、清末机制币产生的历史背景

  (一) 原有钱币制度不健全

  清朝的货币制度基本和明朝一样, 采取的是制钱和银两并用的货币制度:大数用银, 主要用于税收、官员俸禄、兵饷以及国内外的大宗商品交易。小数用钱, 主要满足民间小额交易的需要。在1765年 (清乾隆三十年) 以前, 银钱的比价趋于稳定, 银一两约换钱800文左右, 而道光中期以后“银贵钱贱”趋势加剧, 银一两约换钱1 600文左右。究其原因, 鸦片贸易导致白银外流有其因素存在, 但更深层次的原因在于原有钱币制度的弊端。

  1. 银两制度过于复杂。

  清朝的银两从重量上分有元宝、中锭、小锭、碎银之分。元宝一般重约50两, 中锭重约10两, 小锭重约1两至5两不等, 1两以下的则称碎银。从形制上看, 由于清代银两区域化现象十分严重, 不同区域的银两形制各不相同, 有长条形、方形、马鞍形、圆形、船型、束腰形等等 (见图1) 。从成色上看, 清代银两由于官铸与私铸并行, 银两成色各不相同, 进行交易时需进行公估和兑换。而据张家骧先生调查, 各地通用的不同成色的宝银就有104种之多[1], 仅在本地流通使用的银两更是不计其数, 这为银两的流通使用制造了壁垒。银两易地, 多需重新熔铸, 因此流通中的银两并不多见。

图1
图1

  2. 制钱制度难以控制。

  清朝制造铜钱一是为满足流通中货币需要, 维持钱法, 二是为增加财政收入。不同于银两, 清朝铜钱不允许民间私铸, 铸币机构有京局和省局之分。但实际上由于不同地区铸币重量各不相同, 私销私铸在所难免。清朝作为铸币原材料的铜来源主要有采购和开采两种途径, 采购洋铜多来源于日本, 而本土开采的多为滇铜, 铜来源的不稳定亦导致币制的不稳。例如晚清时期, 由于太平天国运动的爆发以及日本对洋铜输出数量的限制, 国内铜价上涨, 各地铸钱无利可图, 于是纷纷停铸, 导致钱荒现象出现, 民间纷纷毁钱为铜, 钱荒现象愈发严重。

  (二) 外国银元流入的巨大冲击

  外国银元自明末清初开始大量流入中国, 其中有代表性的有“本洋”“鹰洋”等。1877—1910年, 墨西哥输出“鹰洋”共计46 800多万, 其中很大一部分流入中国。银元流入之初以含银量为价, 每元价值600—700文, 后因其重量相同, 成色统一, 使用方便, 逐渐为大家所接受, 价格亦逐渐上升, 咸丰年间银元几乎与银价相当[1]。西班牙的“本洋”甚至一度成为上海对外贸易及汇兑的记账单位。外国流入中国的银元, 最初是被融化铸成了银锭, 后来被打上印记流通使用。外国银元的大量流入进一步暴露了清朝银两制度的缺陷, 社会各界要求自制银元, 打破国外金融实力的垄断, 阻止白银外流。先是民间私铸, 后官府仿外国银元样式自制银元。

  二、清末机制币的种类

  (一) 机制银元

  1889年 (光绪十五年) , 广东钱局竣工。1890年 (光绪十六年) , 附设于广东钱局内的银厂开始铸造银元。最初制造的银元重于外国银元, 但由于劣币驱逐良币的经济规律, 在市面上无法流通。后又制造同等重量的银元, 由于银元环绕英文, 被称为反版银币, 这被认为是中国最早流通的机制银元 (见图2、图3) 。实际上早在1884年 (光绪十年) , 吉林将军希元即向朝廷奏报, 为解决制钱短缺, 交机器局制造面值为壹两、七钱、五钱、三钱、一钱等以两为单位的五种面值银币 (见图4) , 但因未获批准, 未大量铸造。也有人认为此银币为向慈禧太后祝贺五十大寿的祝寿币, 不论其原因如何, 吉林机制币开启了我国机制货币的先河, 只是由于吉林地处偏远, 且铸币数量不多, 外界并不清楚, 因此这中国机制银币的鼻祖, 数十年来湮没无闻。民国初年, 意大利驻华总领事馆参赞罗斯在上海钱铺获得半两一品, 并于1921年 (民国十年) 自费刊印名为《A Tael Coinage for Kirin》 (《吉林银两币》) 的小册, 吉林机制币遂为国内泉界知晓。

 1889年广东省造光绪元宝库平三钱六分五厘银币
图2 1889年广东省造光绪元宝库平三钱六分五厘银币

  自广东开铸银元后, 各地纷纷设造币厂, 开铸银元 (见表1) 。1894年 (光绪二十年) , 清政府允许行省设立银元局铸造银元, 这为银元混乱埋下伏笔。1899年 (光绪二十五年) , 清政府下令除湖北、广东、直隶、江宁、吉林外, 其他各省不准开铸银元。1901年 (光绪二十七年) , 清政府再次下令除湖北、广东外, 其他各省不准开铸银元, 后又批准山东、四川、奉天开铸。1910年 (宣统二年) , 由于市面银元短缺, 清政府又下令各省赶铸银元。晚清各地银元铸造情况颇为复杂, 据初步估计至1913年 (民国二年) 底, 全国共铸银元约2.2亿元。

1890年广东省造光绪元宝库平三钱六分银币样币
图3 1890年广东省造光绪元宝库平三钱六分银币样币

图4 1884年吉林省造厂平七钱银币
图4 1884年吉林省造厂平七钱银币

表1 清末各地开铸银元时间表
表1 清末各地开铸银元时间表

  (二) 机制铜钱

  清末制钱短缺, 社会不稳, 清政府极力想恢复制造铜钱。1886年 (清光绪十二年) , 福建省已率先仿制钱样式, 开铸机制铜钱, 为我国最早的机制铜钱, 后浙江、天津纷纷试铸, 晚清机制铜钱大量铸造流通则始于广东省 (见图5) 。机制铜钱面世后, 因其形制规整、工艺精美, 投放市场后颇受商民欢迎。各省纷纷仿造, 但成色一再降低, 重量也越减越轻 (见图6、图7) 。

  1889年 (光绪十五年) , 广东钱局正式开铸机制铜钱, 每枚重一钱, 这是我国近代使用机器大规模铸造铜钱的开始。因铜材价格上涨, 铸钱亏损, 第二年广东钱局改铸减重八分的“光绪通宝”机制钱, 后又减重铸七分重、六分重的“光绪通宝”机制钱, 1906年 (光绪三十二年) , 两广总督岑春煊因市面零用辅币不足, 又下令铸造每枚重三分二厘、圆形圆孔状的机制小铜钱。

  由于铜价上涨、加之机制铜钱仍然呈现圆形方孔 (后亦出现圆形圆孔) 的形状, 采用机器铸造时, 需要增加一道打撞中心钱孔的工序, 费工费时, 而且质量难以保证, 成本高昂[5]。关于此事, 清朝《皇朝政典类纂》卷五记载了直隶总督兼北洋大臣李鸿章的报告, 其内容为:“今以西洋机器造中国钱式, ……人工既费, 成数亦少。……每年成钱七万二千串, 共需工料银十万七千四百余两, ……计每年机器造成之钱值银不足五万两, 而工本则需十万七千余两, 亏赔银五六万两之多。”各地铸造不久就改为土法铸造, 大规模机制铜钱仅持续了十四年 (1886—1900) , 但其在手工铸钱与机制铜元之间起到了承前启后的作用。

  (三) 机制铜元

  1900年 (光绪二十六年) , 广东仿香港铜仙式样, 改铸无孔的当十等铜元, 钱币整齐划一、外形精致美观, 迅速代替制钱流通于市面。由于铜元铸造工艺的改进, 铸造成本降低, 致使获利丰厚 (约三成以上利润) , 于是各地纷纷将铸钱机改为铸铜元机。1905年 (光绪三十一年) , 已有十七个省份、二十处银局制造铜元, 当年制造量达75亿枚, 为上一年度的4.4倍。清末铜元有光绪元宝 (见图8) 、大清铜币 (见图9) 、宣统元宝等几种版式, 面值有当一文、当二文、当五文、当十文、当二十文几种, 其中以当十、当二十居多。以当十为例, 铜元重约2钱左右, 这实际上是一种贬值的货币, 是清政府搜刮民财, 获取暴力的手段。1904年 (光绪三十年) , 一枚银元可换铜元90枚, 1908年 (光绪三十四年) 达120枚以上, 及至宣统元年, 一枚银元可换铜元170-180枚, 面对铜元的泛滥, 清政府颁布“币制则列”, 但尚未实行, 清朝便覆灭了。

光绪通宝广机制三分二厘铜钱
图6 光绪通宝广机制三分二厘铜钱

图7 宣统通宝宝福机制币
图7 宣统通宝宝福机制币

  银元取代银两, 铜元取代制钱是中国货币历史上的一大变革, 铸币工艺、铸币成本、钱币样式均发生变化。

  三、清末机制币的文化特征

  (一) 地域特征明显

  清末的机制币虽不允许民间私铸, 但各省多设立铸币局, 京局与省局并存。不同钱局在制造的钱币上均有钱局的名称或地域的名称, 以示区别。例如1884年吉林制造的厂平七钱银元就印有“吉林机器官局监制”的字样。1889年广东省造光绪元宝银元则印有“广东省造”字样。清末机制铜钱虽印式简单, 但也多在钱币上印有满文的局名。例如光绪通宝广机制一钱铜钱在正面印有满汉双语的“广”字, 光绪通宝广机制三分二厘铜钱背面印有满文“宝广”二字, 大清铜币上印有“户部”二字以及大清铜币中间的单字等代表铜元所铸各省等。

河南省造光绪元宝铜币
图8 河南省造光绪元宝铜币

图9 大清户部制造大清铜币
图9 大清户部制造大清铜币

  (二) 钱币上纪年方法多样

  一是使用年号的标记方法。例如奉天机器制造局印制的银元上有“大清光绪二十四年”字样, 吉林机器制造局印制的厂平银元上有“光绪十年”字样。二是使用干支代表年份的标记方法。吉林于光绪二十五年开铸的银元每年加标干支, 记有乙亥、庚子、辛丑、壬寅等共十种。江南机器铸钱局制造的银元、大清铜币也有干支年份。三是不标记年。清末机制铜钱由于制式简单, 同时也为减少工序, 降低成本, 多没有纪年。

  (三) 依然采用记重单位

  清末的机制货币无论是银元还是铜元, 虽然从形制上取代了过去的银两和制钱, 铸造工艺也由手工翻砂改为机器制造。但其依然采用记重单位。例如银元的“厂平一两”“厂平七钱”“库平七钱二分”等, 铜元的“当制钱十文”“当制钱二十文”等。

  (四) 钱币上多印有吉祥图案

  清朝钱币上多印有蟠龙图案, 清末的机制币延续了这一特点, 钱币背面多有蟠龙图案, 不同地域、不同年份蟠龙特点各不相同, 除此之外有的还印有太极、花卉、星点、祥云等图案。

  (五) 钱币上出现外文字样

  例如1900年广东制造的铜元背面就印有英文“KWANGTUNG ONE CENT”字样, 后改为“KWANGTUNG TEN CASH”。大清铜币背面印有“TAI CHING TI KUO COPPER COIN”字样。

  参考文献
  [1][2]戴建兵.中国货币文化史[M].济南:山东画报出版社, 2011.
  [3] [4]诚轩17秋·钱币|机制币之滥觞:广东省造系列银币萃珍[EB/OL].
  [5] 光绪通宝背广库平一钱机制方孔铜币[EB/OL].
  [6] 极美品[光绪通宝—宝广局]圆孔机制铜币!清代广东小铜元![EB/OL].
  [7] 叶真铭.近代机制铜钱——铸币工艺近代化的有益尝试[J].武汉金融, 2014, (12) .
  [8] 大清铜板铜币河南省造光绪元宝当制钱十文背宣统年造单龙直径2.9[EB/OL].
  [9] 大清铜币户部的价值[EB/OL].

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