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大英帝国海盗行为的历史意义

作者:原创论文网 时间:2018-06-22 14:46 加入收藏

  一般谈及世界近代史, 人们大多是讨论领土扩张、贸易自由、工业革命等各国为了追求富强而推出的种种政策。但人们往往忽略了那一种“不太正式”的手段——海盗行为。而最典型的通过海盗行为来使自己富强的国家, 那便是近代欧洲的海上霸主, 大英帝国。

大英帝国海盗行为的历史意义

  要谈及海盗的“丰功伟绩”, 我们首先应该明白“海盗”在西方人心中的地位, 以及英国截然不同地选择利用海盗的原因:“海盗”一词的英文为“pirate”, 这个词源于古希腊语“peira”, 其意为“动机、经历”, 也暗指在“海上撞大运”。古希腊人将远航虏获物品和“撞大运”的人称为“海盗”, 且这里的“海盗”同游牧者、捕渔者、狩猎者、农作者一样, 作为一种主要的谋生手段, 社会地位并不低。而八世纪至十一世纪南下的维京海盗则更为着名, 他们开创了人类有文字记载以来规模最大, 持续时间最长, 影响最深远的对外侵扰活动。这些维京海盗由于北欧恶劣的生产环境无力供养他们快速增长的人口, 迫于生计出海进行冒险。对北欧人而言, 维京海盗象征着勇敢、无畏、骁勇善战者。现在北欧人仍以自己祖先的海盗行为为荣, 作为英国国内较多的盎格鲁—撒克逊人, 海盗更是他们的老本行。所以, 西方人眼里的“海盗”与我们眼里的不同, 并不单意味着不法之徒。而从现实原因考虑, 英国选择利用海盗, 是有特殊国情的。海盗行为在英国合法化始于十六世纪, 并持续了两百多年。十六世纪, 正是西班牙迅速崛起并成为海上霸主的时期, 从殖民地掠夺来大量财富的西班牙, 拥有雄厚的资本与强大的海军力量。其“无敌舰队”在1571年与奥斯曼帝国进行的勒班陀海战中取得的胜利已充分证明了其能力的不俗。强大的西班牙垄断着欧洲的海上贸易。因内忧外患而国库亏空的英国, 无力通过自己正当的力量来打破这种局面。在此背景下, “童贞女王”伊丽莎白一世向英国的海盗们颁发了“私掠许可证”, 通过在法律上允许对别国进行海盗行为来达到保护本国的商船, 扰乱敌国贸易秩序这一目的。同时, 海盗们将劫掠来的商品和货物再卖给西班牙的殖民地, 从某种程度上攻破了西班牙的贸易之门, 逐渐使英国获得了海上自由贸易权。

  明白了英国选择利用海盗的原因后, 我们也看到了海盗行为带给英国的利益是巨大的:私掠船——也就是拥有“私掠许可证”的海盗船, 所劫掠来的财富总额是非常可怕的一个数字, 在这样庞大的财富中, 女王可以拥有的也占其多数。伊丽莎白·都铎通过劫掠来的西班牙的财富, 不仅解决了当时的财政压力, 更充裕了国库。据文献显示, 着名海盗德雷克周游世界, 为英国带回了约六十万英镑的财富, 而当时英国的国家预算只有二十万英镑, 也就是说, 德雷克这一次的航海, 就为英国带回了三年的国家预算。除去经济上的巨额收入, 海盗带给英国的, 还有其霸主地位。1587年, 英国与西班牙旷日持久的矛盾终于因伊丽莎白一世处死信仰天主教的苏格兰女王玛丽·斯图亚特一事而爆发, 西班牙国王腓力二世于玛丽女王处死的次年决定举行一场对英国的本土登陆作战, 这次战争以宗教战争为由, 代表天主教与新教的斗争。腓力二世派出了赫赫有名的“无敌舰队”, 而孱弱的英国海军根本无力迎战。后世有人这样评价当时双方的实力对比:“大国西班牙投入了以最新式大型帆船 (盖伦号) 为主力的一共130艘帆船构成的精锐舰队, 而迎击的英国海军却是一派寒酸景象。”[1]面对这样悬殊的差距, 英国组织了一支由海盗船组成的船队, 将其编入皇家海军舰队, 并且, 女皇指定其由大海盗德雷克、霍金斯等担任舰队的指挥官。这样做的理由就是利用海盗们的力量, “德雷克和霍金斯指挥的海盗船, 曾多次袭击西班牙的财宝船和武装商船, 某种意义上, 具备极为丰富的实战经验。也正是因为有这些海盗们的协助, 英国才能和西班牙正式开战。”[2]海盗们有着与海军们不同的思维方式, 他们并不主张与“无敌舰队”硬碰硬, 而是采用火船攻击和远程炮击, 小巧的海盗船也很少会被笨重的重型战舰的火炮所击中。所向披靡的“无敌舰队”在这场海战中被弱小的英国海军与海盗们所击败。海盗为英国夺取制海权、成为日后的海上霸主立下了不可磨灭的功劳。

  除物质层面的好处外, 还有由海盗产生的“海盗精神”。“马科斯韦伯曾说的‘新教伦理与资本主义精神’其本质就是‘海盗精神’!”[3]海盗, 是以出海劫掠为生, 若想劫掠成功, 则必须拥有敢于挑战、冒险、开拓未知领域的无畏精神, 而这正是“海盗精神”。在世界近代的资本主义发展史中, “海盗精神”鼓舞了无数资本家去追逐自己的梦想。在英国, 本就与海盗有着千丝万缕联系的东印度公司, 可谓是“海盗精神”的典范。其在西班牙垄断咖啡交易的时期积极地从印度进口红茶, 将英国从“咖啡之国”变成了“红茶之国”。其本身也不同于一般的贸易公司, 东印度公司还兼顾了印度方面的殖民、掠夺。其做法在今天看来未免有些不人道, 但却凭着无畏的“海盗精神”为英国带来了巨额的财富。

  海盗式的掠夺适应了英国近代充满了血与火的殖民扩张。尽管在十八世纪, 海盗暴露出了其诸多弊病, 而最终被英国所禁止, 但不可否认的是其在十六、十七世纪中为英国的发展扫清了障碍, 一度使英国拥有在加勒比海上的制海权。而海盗也为英国后来的工业革命创造了雄厚的经济基础, 间接促成英国“世界工厂”的诞生。

  参考文献
  [1]竹田勇.创造世界史的海盗[M].浙江:浙江大学出版社, 2017
  [2]竹田勇.创造世界史的海盗[M].浙江:浙江大学出版社, 2017
  [3]曹国俊.海盗与资本主义[Z], 2015

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